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抗蛇毒血清即将告罄,数万人生命受到威胁

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本文作者:George Dvorsky

(芒果妖怪/译)无国界医生日前发出警告,一种重要的蛇咬伤药物的全球储备即将在明年耗尽,数万人的生命将因此被置于险境。

Fav-Afrique——世界上最有效的蛇咬伤药物之一,其最后一批将在2016年6月过期。这种重要的抗毒血清能安全有效地治疗撒哈拉以南非洲地区10种常见的蛇类咬伤。类似药物虽然也有,但效果远不如Fav-Afrique。

Fav-Afrique曾经的生产商——法国公司赛诺菲巴斯德(Sanofi Pasteur)已经在2014年停产此药。这种药在至少两年内不会出现替代产品,无国界医生(MSF)表示,这个困境将“增加无谓的死亡和残疾”。

法国公司赛诺菲巴斯德(Sanofi Pasteur)公司。图片来源:dispatchtimes.com

赛诺菲表示,竞争对手销售的低价产品使Fav-Afrique在市场上无立足之地,因此公司转而将精力投向狂犬病疫苗的生产。赛诺菲的一名发言人说这个隐患早已存在,然而“相关股东竟然在五年后才意识到问题”。他还表示,公司可以将抗毒血清生产技术转让出来。

无国界医生表示,廉价药物远不如Fav-Afrique可靠。慈善组织希望赛诺菲能挺身而出,避免这场逼近的卫生危机。

朱利安·波提特(Julien Potet)是无国界医生组织的一名受忽视疾病顾问(Neglected Diseases Advisor),他在一场发布会上提到:“在替代产品出现之前,我们希望赛诺菲能开始生产Fav-Afrique的基本原料,再在公司的生产力允许时,在合适的时机将之加工为抗毒血清。”无国界医生还希望世界卫生组织在这个问题的处理上发挥“主导作用”。

蛇咬伤是非常严重的卫生问题,但受到的关注却寥寥无几。世界卫生组织认为,这是一个受到忽视的公众卫生问题。据估计,每年全世界有500万人被蛇咬伤,其中10万人死亡,还有40万人因此留下残疾或毁容。这个问题在撒哈拉以南非洲地区尤为严重:这里每年有3万人死于蛇咬伤,还有8000人因此被截肢。这个数字必然将在未来几年内随着Fav-Afrique的库存告急而上升。

在撒哈拉以南非洲地区,每年有3万人死于蛇咬伤,还有8000人因此被截肢。图片来源:health24.com

“我们正面临如此严峻的问题,为什么政府、制药公司、世界卫生组织在我们最需要他们的时候无所作为?”无国界医生组织的蛇咬伤医疗顾问加百利·阿尔科瓦(Gabriel Alcoba)说道,“想象一下这将多么令人胆寒:被蛇咬伤后,疼痛肆虐,毒素扩散到全身,明知道自己可能因此丧命,却买不到、买不起治疗药物。”

本周,相关专家将同聚瑞士,商讨解决方案。(编辑:球藻怪)

文章题图:independent.co.uk

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