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再战阿帕奇,夺得美军陆战队武装直升机订单,贝尔超级眼镜蛇之路

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作者:丁尹

“超级眼镜蛇”出师未捷,贝尔痛失主要客户

在美国陆军的“先进攻击直升机”(AAH:Advanced Attack Helicopter)项目中憾负于阿帕奇之后,贝尔痛定思痛,决定将发展重心重新转回到“眼镜蛇”系列武装直升机上,并把刚完工的AH-1T定为新型号改良的基础版本,并决意向海外最大的眼镜蛇系列用户——伊朗——发起促销攻势。

▲ 贝尔凭借YAH-63在AAH项目中与休斯公司的YAH-64展开了多轮竞争,最终抱憾离场 针对伊朗的需求和在“先进攻击直升机”项目中积累的技术经验,贝尔向伊朗提出的改良直升机方案是一种以贝尔Model 214A为基础并采用T700系列发动机的改进型号。1975年,双方达成了初步协议,协议约定伊朗和贝尔各自出资50%来发展这种改良型号的新武装直升机,贝尔将其称之为Model 214ST,ST对应的是“Stretched Twin”一词,意为“加长双发动机”。

▲ 虽然贝尔Model 214ST最后没能得到伊朗的订单,但是在国际上销量还不错,图为伊拉克购买的贝尔Model 214ST Model 214ST的改进重心放在动力系统是是有原因的。众所周知,伊朗固有的高温、高原作业环境导致其对直升机动力性能的要求要高于美国,其早先采购的贝尔Model 214A就换装了莱康明LTC-4B-8D的强化版,采购的AH-1J则换装了T400-WV-402的强化版,这两种强化版发动机相比原版发动机输出功率分别提高了78%和31%,这才能获得适用于伊朗地理环境的高温、高海拔作业性能。所以,214ST也采用了类似的思路,其动力来源改为两台T700/T1C发动机,其功率为1625轴马力,并配备了改进的新传动系统,两者综合之下,214ST的动力性能比214A高出了有14%。

▲ 民用版的CT7-2发动机性能与T700/T1C大致相当 1977年2月份,改自214A的214ST原型机顺利首飞,其出色的飞行性能获得了伊朗方面的高度肯定。贝尔于是决定趁热打铁,向伊朗提出一种新的武装直升机方案:以能够配装陶式导弹的AH-1T机体为基准,配备经过214ST验证的动力传动系统,发展一种新的改进版“眼镜蛇”武装直升机,以强化伊朗陆军的武装打击能力。这种改进型在贝尔内部被称为“AH-1T;超级眼镜蛇”(AH-1T Plus;Super Cobra),在贝尔的方案评估中,Plus版本的AH-1T输出功率比AH-1J的国际型号高出75%,单位燃油消耗却能降低25%,发动机进气口配备了防砂防尘滤网,航电系统和机炮后坐力补偿装置也得到了改进和强化。

▲ 对于长期运作在沙漠环境中的直升机而言,发动机防砂(沙尘分离装置)对于延长发动机的寿命而言是非常必要且重要的 可惜贝尔的AH-1T算盘虽然打的好,却未能如愿。1978年底,伊朗国内爆发革命,巴列维国王流亡美国,伊朗与贝尔的直升机合作计划就此告吹,正在试飞中的Model 214ST和仍停留在纸面方案阶段的AH-1T,彻底失去了主要的用户。

舰载武直换代在即,美国海军陆战队寄望阿帕奇却碰了一鼻子灰

失去最大的国际用户之后,贝尔公司把目光转回了美国国内,可惜当时美国国内的形式并不容乐观——尽管美国陆军和海军陆战队都拥有或曾拥有数量可观的眼镜蛇武装直升机机队,但是美国陆军显然已经把重心转向了表现更好地阿帕奇武装直升机上,而美国海军陆战队虽然也有意在80年代初采购更多的武装攻击直升机来补充损耗、老化严重的眼镜蛇机队,但是他们明显也更“眼红”美国陆军正在发展、试飞中的AH-64阿帕奇,而并不想采购一种眼镜蛇的改进型号。

▲ 第二架YAH-64原型机,该机除了深得美国陆军认可之外,也吸引了美军其他军中的注意 针对美国海军陆战队的需求和提出的任务指标,美国海军航空系统司令部(NAVAIR;Naval Air System Command)决定“搞一架“阿帕奇”来试试看。不过当时的阿帕奇还都是测试用原型机,有钱都买不到,于是,美国海军只能瞅着陆军完成YAH-64第二阶段作战测试的空当期,“借用”了一架YAH-64 AV-03号原型机,并在1981年9月份进行了一系列的飞行测试评估,并在“拿梭”号(USS Nassau LHA-4)两栖突击舰上进行了舰载起降测试。

▲ YAH-64 2号和3号原型机飞行测试中 试验结果远没有想象中那么美好:根据测试所得结果,美国海军航空系统司令部指出,如果想要让阿帕奇上舰,那就必须要对其进行大幅改装,改装内容将包括:

①增设主旋翼桨叶折叠机构;

②设计轮距更宽的起落架;

③配备性能更好的旋翼刹车系统;

④为该机设计更多的固定点

⑤其他一系列适应舰载作业和存放的修改

只有通过这种大规模的改动才能够让阿帕奇满足在两栖突击舰、直升机登陆舰和两栖船坞登陆舰等海军舰船上的作业需求。所以说,如果美国海军陆战队打算采购阿帕奇的话,他们不仅仅需要投入大量的经费进行舰载改进工作,并且还必须要为AH-64打造全新的后勤、维护保障体系,相应的资金投入将会相当可观。

▲ 停泊状态的YAH-64武装直升机 在美国海军进行阿帕奇舰载评估的时候,美国陆军的AH-64列装计划也碰上了新的麻烦——因为早期阿帕奇的单架成本远高于预期,美国国会否决了陆军的采购计划,不得以之下,美国陆军只能大幅削减阿帕奇采购数量。美国陆军的阿帕奇采购都碰壁了,海军陆战队显然也讨不到好果子吃——果不其然,海军陆战队引进AH-64的要求直接被美国国会拒绝了。

▲ 当时美国军费吃紧,“昂贵”的阿帕奇自然不能大规模部署 “超级眼镜蛇”正式登场,便宜好用才是硬道理

在美国国会毫不留情地拒绝为海军陆战队提供任何购买AH-64的拨款之后,美国海军陆战队考虑到现有的“眼镜蛇”武装直升机机队老化严重且逐年损耗,可用比例已经跌至谷底,只能筹谋在1984和1985财年内新采购44架AH-1T来进行补充。

▲ AH-1T是当时美国海军陆战队的主力武装攻击直升机 贝尔听闻海军陆战队的采购需求之后,就知道机会来了,他们趁机向美国海军陆战队提出建议:以1520万美元的单价,为美国海军陆战队提供44架配备了T700发动机和其他改进措施的AH-1T超级眼镜蛇武装直升机。并且贝尔还指出,“1520万美元”这个单价已经是把研发成本平摊到每架直升机之后的数字,如果剔除研发费用,AH-1T的单价仅710万美元,比同时期的AH-64要便宜了许多。

▲ T700-GE-401原本是GE为海鹰直升机打造的发动机,其性能甚至要优于美国陆军A型黑鹰配备的发动机,贝尔将其装备到超级眼镜蛇上之后也相应更改了发动机舱的构型 当时美国海军部长是新上任的约翰·雷曼(John Lehman),雷曼部长对贝尔的提议相当认可,经过一段时间讨论之后,在他的推动下,美国海军陆战队于1983年6月份与贝尔签订了采购44架超级眼镜蛇武装直升机的合同。除此之外,美国海军陆战队还希望贝尔能够将部分较为“年轻”的现役AH-1T也升级到的AH-1T标准。

▲ 雷曼在里根总统任职期间担任美国海军部长,他积极推动了美国海军战舰舰队的发展 在和美国海军陆战队正式签订发展合同之后,贝尔公司心头的大石头终于落地了。在合同签订之前,贝尔的研制团队已经将AH-1T的方案落实到了一架验证机上,随着合同的签订,贝尔迅速展开了验证机的改装工作,顺势将其转为“超级眼镜蛇”原型机。由于贝尔前期工作启动得早,所以合同签订之后半年不到,AH-1T的原型机就已经达到了飞行测试的要求,并在1983年11月份正式完成了首飞。

▲ 亮眼金色的涂装是AH-1T原型机的显著标志,也就是后来的AH-1W原型机,相比于AH-1T,其外观上最大的改变就是新设计的发动机舱和座舱下方的两侧整流罩 在AH-1T 原型机开始试飞过后两年,也就是1986年3月27日,贝尔正式向美国海军陆战队交付了首架量产型超级眼镜蛇武装直升机。这一机型无论是从设计还是性能,相比于其前身AH-1T都有了相当大的变化,为了将两者更好地区分开来,美国陆军对决定赋予超级眼镜蛇一个全新的编号——自此,超级眼镜蛇便以『AH-1W』这一型号闻名于世。

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